Audi A3 e-tron concept un prototipo con todo el know how tecnológico de la marca

Audi presenta en Shanghái un atractivo prototipo técnico: el A3 e-tron concept. Esta berlina tres volúmenes de cuatro plazas hace gala de todo el know how tecnológico de la marca: desde el sistema de manejo MMI optimizado hasta el sistema de propulsión, pasando por los sistemas de Infotainment de alta tecnología. Con sus dos propulsores y las baterías de iones de litio, que almacenan energía suficiente para recorrer distancias de hasta 54 km en modo exclusivamente eléctrico, el híbrido enchufable gestiona el combustible de un modo muy eficiente.

El diseño y la carrocería

El Audi A3 e-tron concept es una berlina tres volúmenes de cuatro plazas. Mide 4,44 m de largo y 1,84 m de ancho, pero sólo 1,39 m de alto, unas proporciones que realzan su carácter dinámico.

El diseño es todo un ejemplo de la deportiva elegancia que caracteriza al lenguaje de formas de Audi. La parrilla Singleframe está integrada de forma plástica en el frontal. Su marco está compuesto por material plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP), mientras que las láminas de aluminio tridimensionales dispuestas transversalmente acentúan visualmente la anchura del showcar. Los faros se unen a las esquinas superiores oblicuas de la parrilla Singleframe. En este punto de unión nacen las llamativas líneas que recorren el capó del motor.

Los faros presentan una nueva fase evolutiva de la tecnología LED, una revolucionaria innovación de Audi. Se ensanchan hacia su parte exterior, y la línea que transcurre por debajo de ellos les aporta tal ligereza que parecen flotar. Sobre el spoiler delantero hay una entrada de aire continua fabricada en CFRP y rodeada por una abrazadera metálica. El spoiler integra un borde bifurcador que aumenta el empuje descendente en el eje delantero.

Desde una perspectiva lateral, el A3 e-tron concept también se da a conocer a simple vista como un miembro de la familia Audi. Sus proporciones son armoniosas, sus superficies tensas y musculosas y la plana cúpula del techo, de trazo fluido, desemboca en un montante C inclinado al estilo de un coupé. La superficie de cintura se extiende con elegancia hasta el portón del maletero. La franja acristalada de las ventanillas supone un tercio de la altura del vehículo, y los dos tercios restantes corresponden a la chapa, como ya viene siendo característico en el diseño Audi.

Las protuberantes aletas son un indicio de la potencia del motor. Dos líneas de marcado relieve definen el lateral: la línea de cintura, ahuecada en su parte inferior, transcurre por debajo del borde de las ventanillas, y la Dynamic Line se desliza por encima de las taloneras. Los retrovisores exteriores, compuestos por aluminio y CFRP, se encuentran en la moldura del hueco de las ventanillas. Las manecillas de las puertas con sus asas de aluminio cepillado están integradas a ras de la carrocería, y emergen eléctricamente cuando el conductor las toca.

La inteligente combinación de superficies y líneas impregna también la zaga del A3 e-tron concept. Los grupos ópticos traseros anchos y planos destacan por sus expresivas formas y adoptan un perfil afilado hacia el interior; el portón del maletero integra un elegante borde de ruptura aerodinámica. El faldón trasero incorpora un embellecedor del difusor fabricado en CFRP y metal, el cual a su vez engloba los dos grandes tubos finales del sistema de escape.

Para mantener a raya el peso de la carrocería se utilizan ultramodernos componentes, métodos de construcción y técnicas de unión. Un ejemplo de ello son los tailored blanks a medida (chapas de diferente grosor) en la zona del piso. Las puertas, el capó del motor y el portón del maletero se han fabricado en aluminio. Con su elevada rigidez, la carrocería constituye la base para conseguir la precisa maniobrabilidad, el excelente confort vibratorio y el reducido peso de esta berlina; el Audi A3 e-tron concept pesa sólo 1.720 kg.

El interior

El interior del showcar presenta unas dimensiones muy generosas. La larga batalla de 2,63 m, un valor récord en el segmento de los compactos Premium, proporciona a los ocupantes de los dos asientos individuales traseros un cómodo espacio a la altura de las rodillas. Los asientos deportivos delanteros con sus marcados laterales son esbeltos y elegantes.

También el cockpit se muestra ligero y espacioso, con unas líneas horizontales que realzan su diseño. Como ya viene siendo habitual en Audi, el tablero de instrumentos integra al conductor. La gran moldura decorativa de aluminio macizo presenta una forma tridimensional e incorpora las funciones de manejo. El sistema de sonido de alta calidad integra embellecedores de aluminio en las puertas y en la bandeja del maletero. Al poner en marcha el equipo de audio, dichos embellecedores emergen unos milímetros, lo que permite disfrutar del excelente sonido también de manera visual.

En la consola central destacan de manera especial los cuatro difusores de aire redondos de gran tamaño en diseño jet. La corriente de aire puede regularse a través del eje central de los difusores, tirando de él o presionándolo. Los mandos giratorios del climatizador automático se encuentran en la zona inferior de la consola central, en un panel de mando propio que sobresale de manera llamativa. Visualmente recuerdan a los reactores de un avión.

Tras el compacto volante multifuncional de tres radios, achatado en su parte inferior, se encuentra un novedoso concepto de indicación que presenta los diferentes estados operativos del sistema de propulsión híbrido de un modo transparente y claro. En lugar del cuentarrevoluciones, el cuadro de instrumentos integra el denominado powermeter, cuya aguja indica la potencia global del sistema en una escala con un porcentaje del 0 al 100. Una segunda escala está dividida en segmentos de colores: las secciones de color verde y naranja dejan claro a primera vista el modo en el que el A3 e-tron concept circula en cada momento – con el motor eléctrico o con el motor de combustión. Un instrumento adicional señala el estado de carga de la batería.

Entre los dos instrumentos redondos grandes se encuentra el display de 8 pulgadas del sistema de información al conductor (FIS). El display y el gran monitor del sistema MMI indican los modos operativos y los flujos de fuerza en el sistema híbrido en forma de elegantes gráficas de efecto tridimensional.

La pantalla MMI muestra además una estadística diferenciada del consumo y de la recuperación de energía a modo de sencillo gráfico de barras.

La consola del túnel central incorpora el panel de mando del sistema multimedia MMI. La superficie de su gran pulsador giratorio integra otra novedad, el panel táctil denominado MMI touch. Esta nueva solución convierte el ya ejemplar manejo en una acción aún más intuitiva; Audi lo incorporará pronto a la producción en serie. El monitor MMI es extremadamente plano y emerge eléctricamente del tablero de instrumentos, característica que también procede del segmento de lujo automovilístico.

En el ámbito del Infotainment, el Audi A3 e-tron concept demuestra por qué la marca es líder en este sector. Un módulo UMTS permite acceder a Internet y utilizar en el vehículo los cómodos servicios de Google. Gracias al punto de acceso inalámbrico WLAN, los pasajeros pueden navegar y acceder a su correo electrónico en todo momento; la parte trasera de los respaldos delanteros integra soportes para iPads.

Como clásica berlina tres volúmenes, el Audi A3 e-tron concept ofrece un gran maletero con un volumen de 410 litros y un borde de carga muy bajo.

El sistema de propulsión

El A3 e-tron concept ha sido concebido como un híbrido enchufable y es propulsado por dos motores: un cuatro cilindros 1.4 TFSI de 211 CV (155 KW) de potencia con turbosobrealimentación e inyección directa de gasolina y un motor eléctrico de 27 CV (20 KW) de potencia. La potencia global del sistema asciende a 238 CV (175 KW). Ambos motores combinados aceleran a la berlina hasta los 100 km/h en 6,8 segundos, y le permiten alcanzar una velocidad punta de 231 km/h.

Su consumo medio asciende a 2,2 l/100 km. Una bomba de aceite regulada, la gestión térmica inteligente de Audi, un sistema de arranque y parada y un sistema de recuperación de energía, tecnologías todas ellas que proceden del programa de eficiencia modular de la marca, contribuyen a mejorar esta elevada eficiencia.

El corazón del A3 e-tron concept son las baterías de iones de litio ubicadas detrás de las plazas traseras. Con una capacidad de carga de 12 kWh, permiten recorrer distancias de 54 km en modo exclusivamente eléctrico.

Las baterías se cargan mediante el sistema de recuperación de energía de serie cuando el vehículo está circulando o a través de una toma de corriente del hogar cuando el vehículo está parado. De este modo se pueden realizar la mayoría de trayectos en ciudad sin ningún tipo de emisiones.

Como caja de cambios para este compacto híbrido enchufable se ha optado por un compacto S tronic de 7 velocidades, compuesto por dos engranajes parciales que son accionados por dos embragues. El proceso de cambio de una marcha a otra se lleva a cabo mediante el cambio de los dos embragues, de forma extremadamente rápida y cómoda, sin que se perciba una interrupción de la fuerza motriz.

El conductor puede utilizar el S tronic de 7 velocidades en un modo automático o en un modo manual; éste último le permite cambiar de marcha a través de las levas ubicadas en el volante. Para seleccionar las gamas de marcha R, N y D el conductor dispone de elegantes teclas junto a la superficie de apoyo de la mano en la consola del túnel central, que se iluminan de color rojo en la oscuridad. Al accionar el freno de estacionamiento eléctrico se engrana automáticamente la gama de marcha P. El programa Launch Control proporciona una aceleración con salida parada con una impactante potencia turbo y un mínimo patinaje de los neumáticos.


El tren de rodaje

El tren de rodaje del Audi A3 e-tron concept, derivado del actual RS 3 Sportback, está a la altura de la potencia del motor en cualquier situación. El cuatro plazas traza curvas de cualquier tipo de un modo rápido, estable y relajado. El comportamiento de autoguiado permanece prácticamente neutral incluso al alcanzar el elevado límite de estabilidad.

La suspensión delantera, una construcción de tipo McPherson con portaeje independiente, presenta un ancho de vía de 1.572 mm; sus componentes se han fabricado en aluminio en numerosas zonas. La dirección de cremallera presenta un funcionamiento extraordinariamente eficiente, dado que al avanzar en línea recta su accionamiento electromecánico no consume energía.

El eje trasero de cuatro brazos, con un ancho de vía de 1.542 mm, también está fijado a un bastidor auxiliar. Sus brazos de acero de alta resistencia le permiten absorber las fuerzas longitudinales y transversales de manera independiente. Los amortiguadores y los muelles helicoidales se encuentran dispuestos por separado.

El sistema de dinámica de conducción Audi drive select ofrece al conductor la posibilidad de influir en las líneas características del motor, de la dirección asistida y del S tronic de 7 velocidades mediante cinco modos de marcha, denominados comfort, auto, dynamic, individual y efficiency. Este último modo ha sido configurado para proporcionar la máxima economía de consumo.

Las impresionantes llantas de aleación ligera presentan un diámetro de 20 pulgadas. Los neumáticos tienen el formato 245/30 tanto delante como detrás. Los discos de freno delanteros montan pinzas de cuatro pistones. El sistema de estabilización ESP incorpora un modo deportivo y puede desconectarse totalmente si se desea. Por su parte, el freno de estacionamiento incorpora un accionamiento electromecánico.

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